Detener el COVID-19 antes de que haya una vacuna significa evitar que los enfermos lo propaguen. Si bien la contención total es una forma de hacerlo, Corea del Sur y China han reducido considerablemente las infecciones, en parte mediante el rastreo de contactos, la práctica de rastrear a las personas con las que han entrado en contacto las personas infectadas.

El rastreo de contactos es una práctica de big data y una parte bien conocida del cóctel antivirus de la salud pública. Según la Organización Mundial de la Salud (OMS) y los CDC, se suele hacer a mano. Los investigadores hablan con las personas que se enferman, rastrean sus movimientos e interacciones, y luego llaman a las personas con las que han interactuado, creando un mapa de posibles infecciones. La Revisión de Tecnología del MIT estima que si los Estados Unidos hace el rastreo de contactos tradicional a mano, necesitaremos 100.000 trabajadores para hacerlo.

Fuente: cronicabalear.es

El rastreo digital de contactos reemplaza al menos algunas de estas entrevistas con la tecnología. En Corea del Sur y China en particular, ha sido una forma eficaz de controlar las infecciones. (Corea del Sur logró en última instancia una infección local cero.) Pero los enfoques eficaces utilizados en otros lugares se basan en un nivel de confianza en la autoridad y una renuncia a la privacidad que puede no ser aceptable en los Estados Unidos individualistas.

Apple y Google acaban de lanzar API para aplicaciones de búsqueda de contactos, que ahora deben ser desarrolladas por terceros y aceptadas por los usuarios. No está claro quién desarrollará estas aplicaciones en los Estados Unidos y si habrá alguna coordinación entre los desarrolladores de aplicaciones para el intercambio de datos.

¿Cómo funciona el rastreo de contactos electrónicos?

Su operador de telefonía móvil puede rastrear su ubicación en cualquier momento analizando las conexiones de la torre celular. En Corea del Sur, cuando a una persona se le diagnostica COVID-19, los resultados del análisis de la torre se comparten con las autoridades locales, que los combinan con imágenes de CCTV, recibos de tarjetas de crédito y entrevistas, y difunden los resultados en la web y por SMS.

En China, las empresas y los sistemas de transporte público tienen escáneres de códigos QR en el exterior, y cualquiera que entre debe escanear un código QR de una aplicación en su teléfono. Todas esas consultas se registran en una base de datos del gobierno central, que determina quiénes han estado en las cercanías de los enfermos.

En Taiwán, cualquier persona que se supone que está bajo cuarentena domiciliaria hace que las autoridades revisen su teléfono a distancia y la policía es alertada si el teléfono está apagado durante más de 15 minutos.

En Israel, la aplicación HaMagen comprueba el historial del GPS de su teléfono con una base de datos del gobierno central de coordenadas GPS anonimizadas, que el Ministerio de Salud construyó utilizando métodos más tradicionales de rastreo de contactos. Si te encuentras con personas infectadas, la aplicación te avisa, pero no avisa directamente a las autoridades.

Las aplicaciones de rastreo de contactos habilitadas para Bluetooth, como TraceTogether en Singapur, utilizan teléfonos que ejecutan la aplicación en segundo plano y buscan dispositivos Bluetooth cercanos que también ejecuten la aplicación; así es como funciona el AirDrop de Apple. Los teléfonos pueden aproximar la distancia entre ellos basándose en la fuerza de la señal Bluetooth; los nuevos iPhones también pueden usar sus chips U1 de banda ultra ancha para determinar cuán cerca están uno del otro. A diferencia de las soluciones basadas en la red y el código QR, las aplicaciones Bluetooth agotan la batería del teléfono.

Lo que una aplicación Bluetooth hace con sus datos depende del desarrollador de la aplicación. TraceTogether almacena un registro de datos que es extraído y utilizado por el gobierno si un usuario está infectado con un coronavirus, para averiguar con quién puede haber estado.

¿Por qué no funciona el rastreo de contactos aquí?

El rastreo de contactos necesita saber quién está enfermo. Si el uso de una solicitud no es obligatorio, las personas deben elegir participar. En Singapur, sólo el 12% de las personas optó por utilizar la aplicación de rastreo de contactos del territorio.

Si se basa en una aplicación, la gente necesita dispositivos que la hagan funcionar. El 19% de los estadounidenses no tienen teléfonos inteligentes, según Pew, lo que significa que no pueden usar una aplicación. Si Apple y Google no pueden compartir sus datos, tenemos otro problema: los EE.UU. están divididos casi por igual entre los dos países.